Der Bitcoin Presidente mit den Laseraugen macht Bitcoin zur offiziellen Währung …


Nayib Bukele, Präsident von El Salvador, leicht zu erkennen an den rot-orangen Laseraugen.

Nayib Bukele, Präsident des zentralamerikanischen Staates El Salvador, hat wie angekündigt ein Gesetz verabschiedet, das Bitcoin zum offiziellen Zahlungsmittel macht. Wir schauen uns an, was das bedeutet – und warum plötzlich Politiker aus so vielen lateinamerikanischen Ländern ihre Twitter-Profile mit Laseraugen schmücken.

Sie sind eine Woche weg und das erste Land der Welt hat Bitcoin bereits zu seinem offiziellen Zahlungsmittel gemacht Politiker aus ganz Lateinamerika malen Laseraugen auf ihre Twitter-Profile. Es ist unmöglich zu beschreiben, wie groß, wie mächtig und massiv das alles ist.

El Presidente im Videowechsel nach Miami

Die Nachricht beginnt in Miami, wo die erste große Bitcoin-Konferenz nach Corona stattfand. Jack Mallers, Entwickler und Gründer der Lightning-App Strike bewegte sich sichtlich über die Bühne und brach vor Emotion, Freude und Aufregung fast in Tränen aus, während er DIE Nachricht von der Konferenz verkündete. Wahrscheinlich DIE größte Nachricht des Jahres, DIE geldpolitische Nachricht des Jahrzehnts.

Strike, die Lightning-App, operiert laut Jack Mallers in El Salvador, einem kleinen Land an der Westküste Mittelamerikas, zwischen Honduras und Guatemala. Zeitweise wurden täglich 20.000 Menschen an Bord gebracht. Zahlungen von Gastarbeitern an ihre Familien, meist aus den USA, sind kostenlos und sofort. Bitcoin funktioniert. Blitz funktioniert. Strike war eine Zeit lang die am häufigsten heruntergeladene App des Landes.

Dann kam jemand von der Regierung auf ihn zu, weil sie sich für die Zahlungsmittel interessierten, und so führte eins zum anderen. Nun präsentierte er, fast vor Stolz platzend, den Präsidenten von El Salvador, Nayib Bukele, der den versammelten Bitcoinern per Videoschalter etwas mitteilen wollte. [1965907]Und dann erschien Nayib Bukele, der 39-jährige Präsident des Landes. Er kündigte an, in der folgenden Woche ein Gesetz in den Kongress einzubringen, das Bitcoin zu einem gesetzlichen Zahlungsmittel im Land machen und auch den Weg für den Umtausch eines Teils der staatlichen Finanzreserven in die Kryptowährung ebnen würde. Der Rest dessen, was er sagte, wurde im tosenden Applaus übertönt, in dem die begeisterte Bitcoin-Szene ausgebrochen war.

Das Gesetz, das Bitcoin zum Zahlungsmittel macht

Heute morgen und letzte Nacht hat Bukele dann gehalten, was er versprochen hatte: Er brachte einen Gesetzentwurf ins Parlament ein. Auf Twitter postete er eine englische Übersetzung: El Salvador hat den US-Dollar im Dezember 2020 zum gesetzlichen Zahlungsmittel gemacht, initiiert den Entwurf, aber 70 Prozent der Bevölkerung haben noch immer keinen Zugang zu traditionellen Finanzdienstleistungen. Der Staat hat die Pflicht, die finanzielle Inklusion zu stärken. Dafür und um das Wirtschaftswachstum zu fördern, wird Bitcoin als gesetzliches Zahlungsmittel legalisiert, gefördert und reguliert.

Auf der folgenden Seite spezifiziert der Entwurf, wie Bitcoin gesetzliches Zahlungsmittel für ein ganzes Land werden soll: Preise können in Bitcoin angegeben werden, aber der Dollar bleibt die offizielle Rechnungseinheit. Jeder Wirtschaftsakteur muss Bitcoins akzeptieren, wenn der Zahler sie anbietet – auch die Finanzämter und Behörden des Landes. Der Wechsel von Bitcoin zu Dollar wird steuerfrei sein, und der Staat wird eine alternative, nicht obligatorische Option anbieten, die von Händlern verdienten Bitcoins in Echtzeit in Dollar umzuwandeln. Darüber hinaus wird er dafür sorgen, dass alle Einwohner des Landes die notwendige Ausbildung erhalten, um Bitcoin zu verwenden.

Wir haben also jetzt nicht nur einen Bitcoin-CEO sondern auch einen Bitcoin-CEO. Präsidenten. Während der Kongress noch über den Gesetzesentwurf abstimmte, eröffnete der Bitcoin-Präsident aus El Salvador überraschend einen Twitter-Space in der Bitcoin-Szene, um der Szene zu erklären, was tatsächlich passiert. Eine Aufzeichnung dessen, was er sagte, findet sich auf Soundcloud .

Von nun an müssen Händler Bitcoins akzeptieren

Das Voting läuft noch, sagt Bukele, aber es gebe bereits eine starke Mehrheit. Er wird das Gesetz so schnell wie möglich unterzeichnen und es tritt sofort an diesem Mittwoch in Kraft. Dann – voraussichtlich nach einer Nachfrist von 90 Tagen – muss jeder Trader Bitcoins annehmen. Supermärkte, Friseure, Autohäuser, Hotels – alle. „Wenn du zu McDonalds gehst, oder wo auch immer, können sie nicht mehr sagen, sie nehmen deine Bitcoins nicht mehr. Weil es ein Gesetz ist, musst du es akzeptieren. Bitcoins sind gesetzliches Zahlungsmittel, genau wieder Dollar.“ Die Regierung wird den Händlern eine Brieftasche anbieten, die – Bukele betont, dass dies nicht obligatorisch sein wird, da Bitcoin kostenlos ist und die Regierung nicht die Absicht hat, es zu kontrollieren – den Händlern hilft, Bitcoins zu akzeptieren. „Nimm‘ einen Eisverkäufer. Er muss Bitcoins akzeptieren, will aber nicht das Risiko der Volatilität eingehen. So kann er die Regierung bitten, seine Bitcoins sofort in Dollar umzutauschen. Er kann das auch auf dem freien Markt tun, aber die Regierung ist verpflichtet, ihn zu ändern, wenn er dies wünscht. Sie wird eine Bindung aufbauen, um den Menschen zu helfen, das Risiko einzugehen. „

Bukele ist optimistisch, dass das Gesetz große positive Auswirkungen auf die Wirtschaft in El Salvador haben und auch für andere Länder zum Vorbild werden wird. Er fordert Bitcoiner weltweit auf, nach Salvador zu kommen und lockt Bitcoin-Investoren und Startup-Gründer mit attraktiven Steuerregelungen an. Vermutlich motiviert ihn auch die Aussicht, die mittlerweile oft sehr wohlhabende und kaufkraftstarke Kryptoszene anzuziehen.

Wegen des Gesetzes haben sich die US-Regierung und der Internationale Währungsfonds (IWF) bereits an ihn gewandt. Am Donnerstag trifft er sich mit dem IWF. Bis dahin ist das Gesetz bereits verabschiedet, unterzeichnet und in Kraft getreten, sodass weder die US-Regierung noch der Währungsfonds es aufhalten können.

Bukele ist optimistisch, beide Institutionen davon überzeugen zu können, dass das Gesetz ihren Interessen nicht nur nicht schadet, sondern ihnen sogar entgegenkommt: Was gut für die Wirtschaft von El Salvador ist, ist auch gut für die USA, weil es so ist Der Flüchtlingsstrom aus dem lateinamerikanischen Land wird geringer.

Laseraugen aus Lateinamerika

Zumindest im restlichen Lateinamerika scheinen viele, vor allem junge Politiker die Leidenschaft des Bitcoin Presidente zu teilen. Nayib Bukele vertrat seine pro-Bitcoin-Haltung auf seinem Twitter-Profil, während die Konferenz noch andauerte, indem er Laseraugen hinzufügte.

Diese Laseraugen sind seit mehreren Monaten das nicht gerade geheime Symbol für Bitcoiner auf Twitter . Es ist nicht ganz klar, wer das Mem ins Spiel gebracht hat; das Motto lautet so etwas wie „Laser Eyes bis 100.000 Dollar“, und zahlreiche prominente Bitcoiner sowie Befürworter auf der ganzen Welt haben damit begonnen, ihre Profile damit zu schmücken. Bukele ist jedoch der erste Staatschef, der dies tut.

Ihm folgen mehrere andere Politiker seines Landes – wie Monica Taher, Regierungskommissarin für Technologie, Wirtschaft und Außenpolitik – sowie, und jetzt wird es interessant: Politiker und Regierungsberater anderer lateinamerikanischer Länder wie wie Kolumbien, Mexiko, Brasilien und Ecuador. Ich weiß nicht genau, wie wichtig die jeweiligen Abgeordneten sind, aber hier eine Parade der Laseraugen lateinamerikanischer Länder, allerdings ohne Vollständigkeit: Natürlich meinen einzelne Politiker mit Laseraugen nicht, dass die jeweiligen Ländern werden die nächsten Bitcoin-Paradiese. In den meisten werden die Regierungschefs alles andere als aufgeschlossen sein, Bukele nachzuahmen – und die Umstände werden ganz andere sein.

Aber es zeigt immer noch, wie offen die jüngere Generation lateinamerikanischer Politiker gegenüber Bitcoin und anderen Kryptowährungen ist. Bereits der Bürgermeister von Miami, Francis Suarez – ebenfalls Träger von Laseraugen – lädt die Bitcoin-Politiker aus Mittel- und Südamerika zu einer Konferenz in seine Stadt ein. Es wäre daher nicht verwunderlich, wenn andere Länder El Salvador nacheifern würden. Ein Beispiel dafür, wie man Bitcoin zu einem gesetzlichen Zahlungsmittel macht, ist jetzt, und wenn es technisch funktioniert, würde eigentlich nicht viel im Weg stehen. Die Länder Lateinamerikas hätten viel zu gewinnen und wenig zu verlieren. Traditionell sind ihre Währungen schwach und problematisch, Zahlungen in andere Länder der Region sind langsam, teuer und bürokratisch und sie sind stark vom Dollar und US-Banken abhängig. All dies könnte durch die Akzeptanz von Bitcoin verbessert werden.

Außerdem sendet El Salvador ein starkes Signal, dass Bitcoin legal bleiben wird. Dies könnte Unternehmen auf dem Subkontinent ermutigen, auch einen Teil ihrer Unternehmensreserven in Bitcoin zu investieren.

Einlagensicherung für Bitcoins – auch in Deutschland?

Rechtlich gesehen hat das Gesetz aus El Salvador eine große, globale Wirkung. Caitling Long, Bitcoin-affiner Fintech-Investor aus Wyoming erklärt natürlich mit Laseraugen auf Twitter warum:

Bitcoin bekommt jetzt offiziell den Status als "Geld". Banken können – müssen – es wie andere Fremdwährungen behandeln, Unternehmen können oder müssen es nach den üblichen Rechnungslegungsgrundsätzen als solches verbuchen oder müssen. Dies macht es viel einfacher – und billiger – Bitcoins in ihre Bilanzen aufzunehmen. Caitlin Long sieht das Gesetz als mögliche Hintertür, um Banken Bitcoins überweisen zu können.

Das "gesetzliche Zahlungsmittel" ist eine große Leistung. In den USA ist nur der Dollar gesetzliches Zahlungsmittel; die Verfassung erlaubt es den Staaten, Gold oder Silber als solche zu behandeln. Zusätzliche Zahlungsmittel würden jedoch eine Verfassungsänderung erfordern.

In der EU definieren die europäischen und nationalen Gesetze dass nur Euro-Banknoten gesetzliche Zahlungsmittel sind, die von jedem Wirtschaftsakteur akzeptiert werden müssen. Allerdings genießen ausländische Währungen gegenüber anderen Wirtschaftsgütern gewisse steuerliche und rechtliche Privilegien, unter anderem dass auch für diese die Einlagensicherung der Banken gilt . Da Bitcoin in El Salvador gesetzliches Zahlungsmittel wird, könnten auch Bitcoins durch die Einlagensicherung geschützt werden, wenn sie von einer Bank wie Futurum (Bitcoin.de) oder Nuri (ehemals Bitwala) gehalten werden.

Ab heute wird die Kryptowährung überall auf der Welt als Fremdwährung behandelt. Dies wird den Spielraum der Aufsichts- und Steuerbehörden, Bitcoin kreativ in andere und neue Kisten zu stecken, deutlich einschränken und wahrscheinlich die Aussicht eröffnen, rechtliche Schritte dagegen einzuleiten, falls der Gesetzgeber Bitcoin gegenüber anderen Fremdwährungen diskriminiert. Welche konkreten rechtlichen und steuerlichen Konsequenzen dies hat, dürfte interessant sein.

Nayib Bukele: Diktator oder Reformer?

Nicht jeder in der Bitcoin-Szene schließt sich dem Sturm der Begeisterung sofort an. Core-Entwickler Jonas Schnelli beklagt beispielsweise, dass Bitcoiner manchmal blind sind. Bukele, der Präsident von El Salvador, hat einen autoritären Stil. Es wäre besser, wenn Bitcoiner nicht mit autoritären Politikern ins Bett gehen würden.

Das könnte das Vorurteil nähren, der liberale Idealismus der Bitcoiner sei nur eine Fassade, die bröckelt, sobald ein Diktator seine Lieblingswährung übernimmt. Geht es am Ende nicht um Ideale, sondern darum, den Preis in die Höhe zu treiben? Auch wenn das bedeutet, Bondage zu fördern? [1965907]Im Fall von Nayib Bukele lohnt sich ein zweiter Blick auf jeden Fall. Der 39-jährige Präsident wird dafür kritisiert, dass er für einzelne Aktionen autoritär regiert: etwa als er das Militär ins Parlament brachte, um schnell einen Kredit zur Finanzierung der Streitkräfte zu bekommen, als er extrem strenge Maßnahmen gegen Corona ergriffen, die in Lateinamerika ihresgleichen suchen und offenbar auch für willkürliche Festnahmen sorgten. Oder als er die Verfassungsrichter des Landes durch sein eigenes Volk ersetzte, das ihm gegenüber loyal war.

Aber ein vorschnelles Urteil verkennt die politischen Realitäten, in denen sich Bukele bewegt. El Salvador ist ein kleines Land an der Westküste Mittelamerikas eingezwängt zwischen Honduras und Guatemala, das erst in den 1830er Jahren von Spanien unabhängig wurde. Sie liegt auf einer Kette aktiver Vulkane, weshalb Präsident Bukele auch im Twitter-Space davon schwärmt, dass Bitcoins mit Erdwärme abgebaut werden.

El Salvador leidet noch immer unter dem Bürgerkrieg der 70er und 80er Jahre, der ein bürgerkriegstypisches Elend hinterlassen hat: Es gibt zu viele Männer, die nichts anderes tun können als Gewalt und viel zu viele Waffen. Angeblich sind in dem nur 6,5 Millionen Einwohner zählenden Land eine Million Schusswaffen im Umlauf. Die Folge ist eine enorme Zahl von Morden und Gewaltverbrechen; Bis vor kurzem war El Salvador das Land mit den meisten Morden pro Einwohner weltweit.

Wirtschaftlich dominieren Landwirtschaft – insbesondere Kaffeeanbau – und Tourismus. Die öffentliche Infrastruktur gilt als unterentwickelt und in ländlichen Gebieten herrscht nach wie vor eine hohe Analphabetenrate. Mit einem jährlichen Bruttoinlandsprodukt von 27 Milliarden US-Dollar ist El Salvador eine der kleinsten Volkswirtschaften der Region, und das Wachstum war in den letzten Jahren gering oder rückläufig. Für viele junge Menschen gibt es außerhalb von Banden und Drogenhandel kaum Möglichkeiten, Geld zu verdienen. Die Auswanderungsrate ist extrem hoch, rund zwei Millionen Menschen leben offenbar in den USA. Politisch dominierten die kommunistischen und rechten Parteien das Land seit dem Ende des Bürgerkriegs. Beide gelten als extrem korrupt.

Nayib Bukele, der von 2015-2018 Bürgermeister der Landeshauptstadt San Salvador war und 2017 die Partei Nuevas Ideas gründete, deren Vorsitzender er Anfang 2019 mit einem absolute Mehrheit. Laut einem Bitcoiner aus El Salvador auf Reddit ist Bukele äußerst beliebt. Die letzte Wahl Anfang 2021 gewann seine Partei mit beeindruckenden 73 Prozent. Bukele selbst genießt eine Zustimmung von 90 Prozent.

Seine Partei besteht laut Bitcoiner aus vielen jungen Berufspolitikern, die das korrupte System und die wirtschaftliche Unterentwicklung satt haben. Von Anfang an ging die Partei hart gegen korrupte Beamte vor, einschließlich der Entfernung des Generalstaatsanwalts, der die Oligarchen bedeckte. Unter Bukele steigen die Ausgaben für Bildung und Infrastruktur, Gesetze hindern die Wirtschaftselite daran, Politiker zu bestechen, Autobahnen und neue Flughäfen werden gebaut, die Regierung strebt an, jedem Studenten im Land einen Laptop zu geben. [1965907]Das Land durchläuft einen großen Wandel. Erst vor wenigen Tagen wurde der Ex-Bürgermeister von San Salvador wegen Korruption festgenommen und eine ehemalige First Lady wegen Geldwäsche zu zehn Jahren Haft verurteilt. Nachdem Bukele die Mordrate halbiert hat – Beobachter vermuten Absprachen mit Banden – gehört El Salvador nicht mehr zu den zehn Ländern mit der höchsten Mordrate pro Einwohner. Dank der strengen Maßnahmen hat El Salvador die wenigsten Covid-Todesfälle in Mittelamerika zu beklagen, was laut Bitcoiner auch an dem deutlich verbesserten Gesundheitssystem liegt weist auf ein Sicherheitsniveau hin, das mit dem der meisten europäischen Länder vergleichbar ist. Andere Länder der Region wie Costa Rica oder Nicaragua sind auf Level 4 – die USA warnen vor einem Besuch dieser Länder.

So gesehen wandelt sich Bukele von einem potentiellen Diktator zu einem sympathischen jungen Politiker, der frischen Wind in ein Land bringt, den Bürgern Hoffnung gibt und vielleicht einer der Politiker dieser Welt ist, denen es gelingt, etwas wirklich zu machen groß.

Das Blitzland

Aber, aber – kann Bukeles Bitcoin-Plan überhaupt funktionieren? Wie wir alle wissen, ist das Transaktionsvolumen von Bitcoin stark eingeschränkt, und die Gebühren sind oft so hoch, dass sie für die eher armen Einwohner des Landes zu Spitzenzeiten kaum erschwinglich sein werden. Wie soll das funktionieren?

Die Antwort liegt im Lightnig-Netzwerk. Wie Jack Mallers auf der Bitcoin-Konferenz in Miami sagte, breitet sich Lightning in El Salvador wie ein Lauffeuer aus. Es gibt viele Berichte darüber, wie Gastarbeiter in den USA mit Lightning Geld nach Hause schicken, und auch viele Berichte und Videos wie Menschen in El Salvador hintereinander mit Lightning bezahlen.

So sehr man Lightning kritisieren mag – und tun sollte – Kritik scheint die Realität oft nicht zu bestehen. Blitz funktioniert offenbar in El Salvador. [1965907]Zudem versucht Blockstream, seine flüssige Sidechain zu etablieren, was in der Tat eine sinnvolle Alternative wäre, wenn Lightning steckenbleibt. Das Unternehmen bietet auch an, Bitcoin über sein Satellitennetzwerk in die Ecken von El Salvator zu übertragen, die noch keine Internetverbindung haben. [1965907]Es ist schwer nicht zu glauben, dass hier etwas Großes passiert.


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